Culture-Passion
LITTERATURE 01
Balzac                  Une ténébreuse affaire
Un roman policier, un roman d'espionnage, un roman "historique" mais de pure fiction faisant intervenir des personnages réels.
Comme beaucoup de romans de Balzac, on y rencontre une foule de personnages et il est parfois un peu difficile de s'y retrouver. C'est aussi un roman politique où on retrouve des royalistes fanatiques, des royalistes modérés, des anciens révolutionnaires et beaucoup d'opportunistes. Balzac y révèle son admiration pour Napoléon mais aussi son envie de rejoindre cette aristocratie (les nobles y sont toujours beaux, distingués, intelligents, fiers....) : voir le personnage de Laurence de Cinq-Cygne. Voici ce que le philosophe Alain a écrit sur ce roman :
« Ce roman, un des plus grands de Balzac, suit naturellement les romans de la guerre civile. On y retrouve Corentin et la police. Les couches sociales y sont soulevées de façon à faire apparaître la Révolution, l’empire de Napoléon, et la Restauration, tels que pouvaient les voir un simple citoyen de cette époque. Cette analyse politique est supérieure à tout ce qu’on peut citer dans la littérature. »
Balzac                         Un épisode sous la terreur
Magnifique nouvelle(très courte) d'Honoré de Balzac parue en 1842.
Très courte, elle nous plonge tout de suite dans un athmosphère de mystère... Qui est cette femme qui marche dans une rue de Paris, le 22 janvier 1793 ? "Il avait tant neigé pendant toute la journée, que les pas s'entendaient à peine". Un homme la suit.
Elle entre enfin dans une "bicoque chancelante". L'homme la suit toujours. Il monte l'escalier....
Bernanos                     L'imposture
Deux prétres : Chevance, le "confesseur de bonnes", pauvre prêtre obscur au corps lourd et maladroit, mais à la charité et à l'âme éblouissante et Cénabre, le riche, l'intellectuel, le raffiné, auteur célèbre des "Mystiques florentins", qui perd la foi (s'il ne l'a jamais eue ?) mais qui continue à vivre comme si rien ne s'était passé, médiocre, méchant, qui se joue du pauvre mendiant Framboise.
Roman d'une violence fascinante, d'une lecture pas toujours très aisée, "l'une des plus troublantes introspections psychologiques et spirituelles du roman français moderne".
Quelques citations :
" Votre médiocrité tend naturellement vers le néant, l'état d'indifférence entre le mal et le bien"
"Son regard errant était plein de la tristesse innocente des enfants, si ingénue qu'elle ressemble à la joie"
Balzac                    Le curé de village
Le curé de village est un roman "campagnard" de Balzac paru en 1841, d'abord sous forme de feuilleton.
Véronique, fille de "chiffonniers" auvergnats enrichis qui l'adorent, finit par épouser un riche banquier, vieux et laid. Et dans cette même ville de Limoges, un vieil avare est assassiné : le coupable serait un ouvrier nommé Tascheron. Nous voici alors en plein roman policier.
Pour un raison inconnue, Véronique, devenue veuve (et riche) se retire dans le village de Montégnac où elle en devient la bienfaitrice.. Et c'est là que l'on fait la connaissance du "curé de village", monsieur Bonnet.
Voilà un roman de Balzac où il n'y a pas de riches aristocrates, marquises ou comtesse (quoique Véronique semble jouer ce rôle), et on ne s'en porte pas plus mal. On y fait un peu trop, malheureusement, l'apologie de la religion catholique et des idées monarchiques (les riches sont pleins de bonté pour les pauvres -qui doivent le rester-). Excellent roman plein de suspense.
Guy de Maupassant             Le docteur Héraclius Gloss
Nouvelle de Maupassant, écrite quand celui-ci n'avait que 25 ans.
Le docteur Héraclius Gloss (en quoi était-il docteur...? Enfin on l'appelle comme cela dans la petite ville de Balançon où il habite) est un très savant homme : "il portait perruque, s'habillait avec soin, n'était jamais malade, aimait les bêtes, ne détestait pas les hommes et idolâtrait les brochettes de cailles". Chaque jour, après son petit déjeuner et un tour dans son jardin, il part pour la ruelle des Vieux Pigeons où tous les bouquinistes de Balançon tenaient boutique pour y chercher la vérité philosophique dans les piles de vieux bouquins...
Un beau jour, le docteur Héraclius Gloss trouve enfin la vérité dans un manuscrit d'un métempsychosiste (adepte de la métempsychose, doctrine selon laquelle une même âme peut animer successivement plusieurs corps d'humains ou d'animaux). Et le voilà entraîné dans des aventures aussi extravagantes que drôles...
Guy de Maupassant              Les dimanches d'un bourgeois de Paris

Savoureuse nouvelle de Guy de Maupassant parue en 1888.
Monsieur Patissot est un modeste employé au ministère, nommé enfin commis principal à cinquante-deux ans. Son médecin lui ayant prescrit de l'exercice, il décide de pratiquer la marche et de découvrir Paris. Chaque dimanche, il se fixe un but de sortie, qu'il prépare minutieusement toute la semaine. Le premier dimanche, il se rend dans le parc du Château de Versailles, où, malgré sa carte d'état-major, il se perd. Puis ce sera la pêche à la ligne, la visite chez Emile Zola avec un ami journaliste.... Et notre pauvre M. Patissot est toujours aussi ridicule. Cette nouvelle rappellera à chacun quelques personnes de son entourage, des "M. Patissot" du XXIe siècle.....

Balzac                 Le lys dans la vallée
Roman de Balzac, paru en 1836, deuxième livre de "Scènes de la vie de campagne" de la Comédie humaine.
L'histoire se passe aux alentours du château de Saché, au bord de l'Indre, au sud de Tours. Le héros, Félix de Vandenesse, est la cadet d'une famille aristocratique, mal aimé pendant son enfance par sa mère. Lors de sa première sortie dans "le monde", il tombe follement amoureux de la comtesse de Mortsauf, qui est bien sûr, comme toute les aristocrates chez Balzac, belle, intelligente, sensible..... Un peu par hasard, il la retrouve dans son modeste château où elle vit avec un mari (le comte de Mortsauf) brutal et grossier. Elle a deux enfants en piètre santé qui ont presque déjà un pied dans la tombe... Félix n'aura qu' une relation très chaste avec la comtesse qui veut rester fidèle à son mari.
Récit en partie autobiographique, il y a bien sûr des longueur dans ce roman, comme souvent chez Balzac, avec des passages sublimes aussi...
Balzac                  La peau de chagrin  
Roman de Balzac publié en 1831. Il fait partie des "Etudes philosophiques".
Le jeune Raphaël de Valentin n'a plus un sou, il ne lui reste plus qu'à se jeter dans la Seine. Il entre alors par hasard chez un antiquaire bizarre qui lui montre une "peau de chagrin" (peau d'onagre utilisée autrefois en reliure) qui a le pouvoir de réaliser tous les voeux de son propriétaire : "Si tu me possèdes, tu posséderas tout, mais ta vie m'appartiendra". En effet, chaque désir exaucé fera diminuer la taille de la peau jusqu'à ce qu'il n'en reste plus rien et alors ce sera la mort.
Raphaël n'a rien à perdre. Il accepte. Tout lui réussira : richesse, gloire, succès mondains. Mais Valentin n'est qu'un homme. Il cherche à conquérir le coeur de la belle Foedora, qui n'est qu'un monstre froid. La vie passe, la peau ne cesse de rétrécir....
Roman philosophique et moral (et conte fantastique), où le jeune Raphael ne serait pas un peu Balzac lui-même, à la recherche de la gloire littéraire et de la réussite sociale ?
      "En un mot, tuer les sentiments pour vivre vieux, ou mourir jeune en acceptant le martyre des passions, voilà notre arrêt"
Gabriel Tallent             My absolute darling
Premier roman d'un jeune auteur américain, un best seller dès sa parution aux Etats-Unis.
C'est un récit très dur, parfois presque insoutenable, au coeur d'une certaine Amérique profonde faite de violence, de nature exubérante et de fascination pour les armes à feu.
Julia, 14 ans, qu'on appelle Turtle (et Croquette pour son père) vit seule avec celui-ci en Californie dans une "maison" qui semble vraiment en très mauvais état. Ce père ne travaille pas, sa fille n'aime guère l'école et préfère démonter, nettoyer remonter des armes et faire des cartons. Ce père est extrêmement violent et va même jusqu'à violenter sa fille. Celle-ci lui appartient puisque c'est sa fille..
Il faudra que ce père aille au bout de sa violence pour que sa fille réagisse enfin.
Francis Jammes           De l'Angelus de l'aube à l'Angelus du soir

Recueil de poésies de Francis Jammes (1868-1938)
Premier recueil publié par Francis Jammes, le meilleur selon les critiques (...!). Poète essentiellement "provincial" (il a passé presque toute sa vie dans les Pyrénées), ces poésies sont assez lassantes, un peu puériles et très vite "religieuses".
Qui n'a pas appris, dans son enfance : J'aime l'âne si doux
                                                            marchant le long des houx.
                                                            .......................

Poète démodé tel ces nombreux "littérateurs" régionaux publiés dans des revues locales, idole de sociétés littéraires de sous-préfectures A lire par curiosité.

Schiller                    Les brigands
Schiller est un écrivain allemand de la deuxième moitié du 18è siècle.
"Les brigands" est sa première pièce de théâtre, créée en 1782 à Mannheim. Cette pièce marqua beaucoup Dostoïevski lorsqu'il la vit à Moscou alors qu'il n'avait qu'une dizaine d'année :" Lorsque j'avais dix ans, je vis à Moscou, une représentation des "Brigands" de Schiller, et je vous affirme que l'énorme impression que je subis exerça une féconde influence sur mon univers spirituel" .
Schiller est un représentant très important du romantisme allemand au même titre que Goethe.
Cette pièce nous conte la très sombre histoire du vieux comte von Moor et de ses deux fils, Franz et Karl. Franz, le cadet, monstre froid et calculateur, veut dépouiller son frère Karl de son héritage. Il trompera son vieux père jusqu'à le faire mourrir de désespoir alors que Karl, répudié par celui-ci, a formé une bande de brigands. Tout cela est très sombre, tragique, noir.....
Nous sommes en plein coeur du romantisme !
Dostoievski                     Les démons ( ou Les possédés)
"Les démons" est un roman de Dostoievski paru en feuilleton en 1871/1872.
Roman ne semble pas un terme bien exact pour ce livre; il s'agit plutôt d'un voyage littéraire dans le monde si particulier de Dostoievski. Il ne s'y passe pas grand chose, ou plutôt une multitude de situations et de bribes d'évènements. De nombreux personnages interviennent et l'on s'y perd facilement. Le monde de Dostoievski, c'est un monde mystique, ou l'amour de la terre russe et de son peuple se mêle à une religion populaire et à un questionnement perpétuel sur le socialisme et la révolution. Bien sûr, l'aristocrate Nikolaï Stavroguine est secrètement marié à Maria Lébiadkine la malade mentale. Il y a aussi le forçat évadé Fedka qui erre la nuit dans la ville...
Il faut entrer avec passion dans ce monde de la Russie du 19è siècle et s'intéresser à la biographie de l'auteur (Dominique Arban : Dostoievski au Seuil) pour mieux comprendre ces pages foisonnantes. Dostoievski dont le père, médecin, alcoolique après la mort de sa femme, a été assassiné par ses serfs. Dostoievski le "torturé", le "romancier des fous"...
"Je suis passionné de mystères, je suis un imaginatif, un mystique..."
Jean Tardieu                   L'accent grave et l'accent aigu
Jean Tardieu est un grand poète français né en 1903 et mort en 1995. Il est également l'auteur d'oeuvres en prose et de pièces de théâtre.
Les poèmes de ce recueil ont été écrits de 1976 à 1983 et édités dans la magnifique collection "Poésie/Gallimard.
Le poète est sous l'emprise d'une angoisse métaphysique et existentielle. Mais la poésie ne s'explique pas, comme la musique, elle se ressent. Alors régalez-vous avec "les caractères illisibles", "le clown et son alter ego", "Nouvelle énigme pour Oedipe".... 
                                                                 Vieil homme vieil homme
                                                                 arbre à la dure écorce
                                                                de quels bourgeons es-tu capable encore ?
Dostoievski         Les frères Karamazov

Ce roman est paru en livre en 1880.
Nous entrons avec ce livre dans le monde de Dovstoieski, un monde compliqué, tourmenté, violent...
C'est l'histoire de la vie des trois fils de Fiodor Pavlovitch Karamazov, un homme vulgaire. Le plus jeune, Alexeï, est tourmenté par la foi. Pour le deuxième fils, Yvan, Dieu n'existe pas, alors tout doit être permis. L'aïné, Dmitri se partage entre le vice et la vertu, et vit souvent en débauché.. Le père et le fils Dmitri sont amoureux de la même femme, Grouchenka.
Il y a aussi l'écolier Ilioucha, un des rares personnages sympathique de l'oeuvre.
Un beau jour, le père est tué, semble-t-il pour lui voler son argent. Tout désigne le fils Dmitri comme l'auteur de ce crime; mais est-ce vraiement lui ? Ce livre est une montagne et il faut parfois noter les noms des personnages sur une feuille pour s'y retrouver.

Kafka        La métamorphose

Célèbre nouvelle de Franz Kafka écrite en 1912 et publiée en 1915.
Cette courte nouvelle est une très bonne introduction à l'oeuvre de Kafka.
Un beau matin, Gregor Samsa essaie de se lever pour aller au travail. Mais durant la nuit, il s'est métamorphosé en un hideux insecte, un énorme cancrelat. Sa famille l'enferme dans sa chambre, afin que nul se sache qu'elle héberge un tel monstre. Seule sa soeur continue à le nourrir. Gregor essaie de nier cette métamorphose, tente de vivre et de penser comme s'il était encore un être humain.
C'est le thème de la solitude, du désespoir, de l'absurde dans une atmosphère sinistre, comme ces horribles cochemards d'où l'on ne peut sortir.

Kafka           Le Procès
Deuxième grande oeuvre de Kafka, le Procès, paru en 1925, est un roman posthume de l'écrivain pragois. Nous sommes encore dans cette atmosphère absurde et sinistre, en plein cauchemard.
Joseph K, fondé de pouvoir dans une grande banque, est arrêté chez lui un matin. Il ne sait pas pourquoi, et ne le saura jamais. Mais est-il vraiment "arrêté" puisqu'il reste libre et continue sa vie comme avant. Il doit juste se présenter au tribunal pour être interroger, mais sans qu'on lui précise l'heure et le lieu. Ayant fini par s'y rendre, il y rencontre d'autres "prévenus", dont certains attendent depuis des années des nouvelles de leurs "affaires". Joseph K va prendre un avocat qui le reçoit... dans son lit. Le sujet principal du roman semble être la bureaucratie, une bureaucratie du style anciens "pays communistes". Mais bien d'autres interprétations en ont été données.
Balzac         Le chef d'oeuvre inconnu
Courte nouvelle de Balzac parue en 1831, qui ravira les amateurs d'art et ceux qui se posent la question : "Qu'est-ce que l'art ?"
On y trouve trois peintres, dont le jeune Nicolas Poussin, encore inconnu, qui vient d'arriver à Paris, ainsi que le flamand Porbus.
Voici l'Incipit du livre : "Vers la fin de l'année 1612, par une froide matinée de décembre, un jeune homme dont le vêtement était de très mince apparence, se promenait devant la porte d'une maison située rue des Grands-Augustins, à Paris."
Et là, il va rencontrer le vieux maître Frenhofer qui possède l'art de rendre presque vivants les modèles qu'il peint.
Nicolas Poussin proposera au vieux maître de faire poser pour lui la femme qu'il aime, la très belle Gillette. En échange, Frenhofer acceptera de faire admirer à ses visiteurs le tableau sur lequel il travaille depuis dix ans : La Belle Noiseuse.
                                         "La mission de l'art n'est pas de copier la nature, mais de l'exprimer"
Stefan Zweig                 Lettre d'une inconnue
Stefan Zweig est un auteur Autrichien né en 1881 à Vienne.
Lettre d'une inconnue est une nouvelle publiée en 1922, une nouvelle magnifique et poignante autant qu'étrange.
Un célèbre écrivain emménage dans un appartement voisin de celui de cette "inconnue", alors très jeune adolescente de treize ans. Celle-ci ne cesse de l'admirer puis rapidement d'en tomber amoureuse. Mais bientôt, la jeune fille doit quitter Vienne pour suivre sa mère à Innsbruck. Elle ne cesse de penser à son idole. A dix-huit ans, libre, elle revient à Vienne....
Cette nouvelle est la lettre qu'elle envoie à cet homme où elle lui raconte tout avant de mourir. Sublime passion, texte splendide et émouvant.

Littérature 02

Retour accueil "Culture-passion"